La actual sede administrativa e institucional de la comunidad autónoma de Extremadura es referencia turística y cultural debido a que ha sabido preservar durante más de dos milenios el patrimonio de la que fue capital de la provincia de Lusitania, Augusta Emerita, una de las ciudades más importantes de la Hispania romana. 

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Muestra de ello es su importante conjunto arqueológico monumental en el que destacan el Teatro y Anfiteatro romano, donde cada año se celebra el, cada vez más prestigioso y mundialmente conocido, Festival de Teatro Clásico de Mérida.

Aparte, ha conservado el legado de los diferentes pueblos y culturas que la han poblado, por lo que fue declarada por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad en el año 1993.